Ασπροπόταμος (Αχελώος)

Ο Ασπροπόταμος ή Αχελώος είναι ο δεύτερος σε μήκος ποταμός της Ελλάδας. Πηγάζει από την οροσειρά της Πίνδου και συγκεκριμένα από το όρος Λάκμος (Περιστέρι), νότια νοτιοδυτικά του Μετσόβου και μετά από μια διαδρομή 220 χιλιομέτρων εκβάλλει στο Ιόνιο πέλαγος. Κατά τη διαδρομή του διέρχεται από τους νομούς Τρικάλων, από τα όρια των νομών Καρδίτσας και Άρτας και στη συνέχεια από τα όρια των νομών Ευρυτανίας και Αιτωλοακαρνανίας.

Ονομασία
Η ονομασία Αχελώος πιθανότατα να προέρχεται από την ρίζα «αχ» που σημαίνει νερό και το συγκριτικό επίθετο «λώων» που σημαίνει καλύτερος. Η λαϊκότερη ονομασία του ποταμού είναι Ασπροπόταμος ή Άσπρος. Υπάρχουν αρκετές εκδοχές για την προέλευση της ονομασίας αυτής, οι πλέον διαδεδομένες τη συνδέουν με την αφρισμένη εικόνα του ποταμού κατά τους ανοιξιάτικους μήνες όταν λυώνουν τα χιόνια ή με το λευκό χρώμα των χαλικιών στις όχθες του και την άσπρη λάσπη που κατεβάζει το ρεύμα του.

Τα χωρία
Τα χωρία του Ασπροποτάμου είναι πολλά και το κάθε ένα έχει τη διακιά του ομορφία. Η διαδρομή που οδηγεί σε αυτά ακόλυθώντας το κεντρικό δρόμο από Ελάτη προς Νεραϊδοχώρι περνά δίπλα από την Πύρρα και περνά από την Δέση. Τα δύο αυτά χωρία κατοικούντε όλο το χρόνο, ενώ όλα τα υπόλοιπα κατά τους καλοκαιρινούς μήνες. Μερικά αξιόλογα χωρία που αξήζει να επισκευθήτε είναι το Γαρδίκι, ή Αθαμανία, η Αγία Παρασκευή (Τζούρτζια) η Πολυθέα, η Ανθούσα και το Χαλίκι.